「葉酸は男性も摂った方が良いの?」

このページはそんな疑問を持つ人に向けて管理栄養士が作成しています。

ビタミン系栄養素のひとつである葉酸。

葉酸は一般的に妊婦や妊娠を考えている人が摂ると良いという認識を持っている人が多いかと思います。

よって女性が摂るべきと思われていますが、そうではありません。

男性にも必要な栄養素なのです。そこでこのページでは男性にも葉酸が必要な理由についてご紹介しています。

また含まれる食品についても紹介するのでぜひ参考にしてください。


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男性も葉酸は必要

まず覚えておきたいのは女性に限らず男性も葉酸が必要だということ。

葉酸の不足が胎児の神経管閉鎖障害を引き起こすことから、妊娠期の女性が摂取すべきと思われていますが男性に必要ないという訳ではありません。

そもそも葉酸は私たちのカラダに必要なビタミンの一種。貧血の予防や正常に血液を作るためのサポートをしてくれる栄養素であるため男性、女性問わず必要であるといえます。

葉酸が不足すると巨赤芽球性貧血が引き起こされる可能性も

もし葉酸がカラダに不足した場合、引き起こされる可能性があるのが『巨赤芽球性貧血』。

巨赤芽球性貧血とは、赤血球が不足してしまうことで貧血になることをいいます。

私たちの血液は骨髄という骨の中で作られていますが、骨髄にある造血細胞は葉酸やビタミンB12の働きによって赤血球を作っています。

葉酸が不足してしまった場合、細胞分裂がうまくいかずに赤血球になる前の未熟な細胞ができてしまいます。

これが大きくなると『巨赤芽球』というものになります。

巨赤芽球は成熟しないうちに死んでしまうことが多い為、赤血球が足らなくなって貧血になるのです。

葉酸は不足しやすいの?

これまで紹介したように葉酸は男性・女性ともに必要な栄養素。

では積極的に摂取した方が良いのでしょうか。

実はそこまで意識して摂取する必要はありません。

葉酸は肉や魚、野菜、穀類など様々な食品に含まれており、私たちの腸内細菌によっても合成されます。

したがって普通に食事を摂れている場合は欠乏しにくいのです。

葉酸を多く含む食品

食事をしっかり摂れていれば、葉酸不足になる心配はそんなにありません。

しかし体調が悪くて食事が摂れていなければ不足する可能性もあります。

そこで、念のため葉酸が多く含まれている食品を以下にまとめておきます。

・牛レバー
・ホウレン草
・枝豆
・モロヘイヤ
・ブロッコリー
・菜花

男性が葉酸サプリを摂る必要はある?

男性の場合、葉酸をサプリメントで摂取する必要は特にありません。

これは、先に紹介したように葉酸は様々な食品に含まれているため、食事をしっかり摂れていれば欠乏をおこすことはまれだからです。

したがってサプリメントに頼らず食事をバランス良く摂るようにしましょう。(どうしても摂りたいなら前述してある葉酸を多く含む食品を参考にしてください。)

まとめ

葉酸は男女問わず必要なビタミンの一種。ただし、様々な食品に含まれているので普通に食事をとれていれば欠乏しにくい。よって男性の場合はそこまで葉酸を意識して摂る必要はないでしょう。
女性であれば妊娠前~妊娠期に摂ると良いとされています。詳しく知りたい人は下記ページを参考にしてください。

参考:栄養士が葉酸サプリメントを妊婦や妊娠したい人にオススメする理由


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